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欧迪娱乐世界官网-为什么说基督教挽救了晚期罗马帝国?

2020-01-11 09:17:55

欧迪娱乐世界官网-为什么说基督教挽救了晚期罗马帝国?

欧迪娱乐世界官网,在我们的印象当中,宗教就是一群信仰同一种教义的信徒聚集在一起,有规律的生活、诵经、传教,直至终老。听上去宗教似乎与世俗生活是两条平行线,其实不然,宗教在社会发展过程中有时会起到非常重大的作用,笔者今天要谈的就是基督教如何挽救晚期罗马帝国。

熟悉中国史的都清楚下面这幕:某地区发生天灾人祸,皇帝吃斋念佛祈福禳灾,朝廷调拨物资赈济灾区,地方臣子赶赴灾区安抚人心,这就是典型的中国式救灾模式。与西方古代的救灾模式略有区别,这是两种地区文化差异造成的。

中国这套熟练的救灾模式也反映了这样的事实,作为四大文明古国的中国发展至今,经历了无数次的天灾人祸,但每次都挺过来了。西方也是这样,从古至今发生过无数次惨烈的天灾人祸,笔者今天要给大家介绍的是西方的一个古代大帝国的受灾及赈灾的部分经历,这个大帝国就是响当当的古罗马帝国(囊括了今天地中海周边所有地区),这是个持续达5个世纪之久的横跨欧亚非的大帝国,当时的地中海算是古罗马帝国的“内陆湖”。

古罗马帝国前期非常强大,军事上对周边民族成压倒性态势,社会、政治、经济、文化、技术也是无比辉煌,成为周边民族的效仿榜样。但所有的王朝都跳不出历史周期律,古罗马帝国也跳不出,从公元2世纪开始,古罗马帝国就开始衰落了,“屋漏偏逢连夜雨”,在古罗马急剧衰落的同时,各种天灾人祸也接连不断。据笔者查阅古罗马历史档案得知,公元4世纪,古罗马帝国大约发生60多次地震、31次饥荒、30多次洪涝和海啸、14次瘟疫;公元5世纪、6世纪、7世纪发生的灾难只会比公元4世纪的多,各位自行体会吧。由此可想而知,晚期罗马帝国的受灾情况是多么的严重,罗马境内的大部分自耕农纷纷破产,背井离乡寻找活路,这使得帝国政权摇摇欲坠,所以赈济救灾成为晚期罗马帝国的政治生活主题之一。

面对这么频繁的天灾人祸,晚期罗马帝国的皇帝们都忙着救灾吗?我估计他们倒是想去救济受灾群众,但心有余而力不足。不足在哪里呢?当时的古罗马帝国虽说开支不断加大,但是并非用在救灾上,而是大部分投在了军队支出上,原来趁罗马帝国灾害频繁时机,北方蛮族大军压境,边界压力相对于自然灾害是有过之而无不及,压得皇帝们根据没精力去救灾。同时支出的不断加大,反过来促使罗马统治者们加大对贫苦大众的剥削,受灾群众不但没受到救济,反而生活更加悲惨,这更加剧了罗马社会的不稳定。

即使这样,帝国上层还是有某些有识之士看清了这些不稳定因素,他们认为外乱可消、内乱难弥,当务之急是救济受灾群众。皇帝们也没反对救济受灾群众,关键是如何救?发面包、分水这么简单?显然没这么简单,救灾问题再一次被广泛讨论。

古罗马帝国是个崇尚强权、追求完美的刚硬帝国,在其政治伦理中,优胜劣汰理论更加流行,对救济穷弱贫民,似乎并不感兴趣。但这并不代表罗马上层没有慈善心,在帝国早期,罗马贵族也不定期的给贫苦大众送温暖,比如不定时的发面包、分水、给救济金等等,规模很小、很零散,这些零散的慈善之举也为贵族阶级博得了美好名声。

晚期罗马帝国情况大不同了,几乎每年都发生多次重大灾害,全国很多耕地要么被灾害破坏了,要么被大庄园主兼并了,很多自耕农都变成受灾群众了,居无定所、食不果腹,逃离故乡出去寻找活路,这些灾民急需救济,这就需要上头不得不认真组织救灾事情了,一旦救灾不及时,很可能给帝国政权带来毁灭性的打击。

虽说古罗马是个庞大帝国,但在整个帝国时期,统治者没有设置过真正的救灾机构,很多救灾机构都是临时设置,官员也不常设,且机构经常发生变化,缺乏应急管理预案。所以灾难发生初期,人员物资会受到重大损失,统治者也爱莫能助。

天无绝人之路,上头救灾不力,也会考虑动用社会力量,只要达到救灾目的就行了。也正是在帝国晚期,基督教开始广泛传播,并受到罗马帝国统治阶级的青睐,成为罗马的国教。受灾群众物质上得不到满足,就去寻求精神上的满足。受灾群众大规模入教,希望得到教会的施舍,帝国统治者也希望教会能够承担救济灾民的责任。教会也没有辜负帝国的期望,对于帝国束手无策的救灾事宜,教会站出来承担了这项事情,这对于广大入教的受灾群众确实是福音。

不过基督教的救济是有区分的,对于入教的群众是重点救济对象,而那些不入教甚至信异端的群众救济少或者不救济。很多人可能会疑惑,教会怎么这么有钱呢?笔者想告诉你们,教会就是这么有钱。当时,神权是大于皇权的,帝国境内教产免于被征税,很多贵族加入基督教,把自己的财产托管到教会名下逃避税务,很多大商人也是虔诚的信教者,这些有钱人会捐献“十一税”(基督教会征收的一种税收),种种这些因素使得教会财力膨胀,有足够的能力承担起救灾责任。

总结起来,晚期罗马帝国救灾逻辑是这样的:社会上发生了很多重大的天灾人祸事件,受灾自耕农大量破产,流离失所,大规模加入基督教会寻求救济,基督教得到充分发展,实力大涨。上头财政重点在于加强边防,无力赈济灾民,所以实行宗教宽容政策,积极与教会合作,希望教会承担起救济灾民、安抚群众的责任,条件是教会得到免于征税以及其他各种特权。

就这样,在上头和基督教会的双重作用下,境内受救济群众数量增加,社会矛盾缓和下来。很多灾民改宗基督教,壮大了教会实力,稳定了社会秩序。而那时的教义提倡信徒忍受现世的苦难,坚守信仰,这样才能得救从而来世进入天堂。灾民在获得救助的情况下,精神也获得了满足,不再成为社会不稳定因素,统治阶级的救济目的也已达到。

在笔者看来,基督教在传教之初确实对罗马帝国产生了非常重大的影响,仅仅是简单的慈善施舍行为,对安抚民心、稳定帝国社会秩序起到了关键作用,把一个处于崩溃边缘的帝国大厦扶正了,强行为之续命。

通过以上例子我们可以得出几个结论,作为对当下的反思。第一、人民是历史的创造者、社会进步的推动者,作为统治阶级,应该首先将人民的利益放在首位,如文中的受灾群众的赈济问题,应该成为首要考虑问题;第二、对于自身无法完成的事情,可以借助于社会的力量,如文中罗马帝国借助于基督教的力量赈济救灾;第三、对于新兴事物,不能一味的排斥,应该考虑其存在的合理性,将其进行正确引导,使其对社会发展起正面推动作用,如文中的罗马帝国对待新兴基督教的态度,从起初的镇压到后期的利用,态度的重大转变也反映了基督教存在的合理性。

笔者虽然肯定基督教在这里的积极作用,但笔者本人是无神论者,所以我不提倡大家信教、也不反对大家信教。作为中华人民共和国公民,大家要遵守宗教信仰自由政策。大家如果感兴趣的话,可以多读读宗教史方面的知识,有利于正确看待宗教。

作者:礼部尚书,鱼羊秘史特邀作者。

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